Month: July 2017

Engelsk fotball

Det er noe med trangen til å sparke ting mellom seg, som har universell karakter. Derfor blir det nok aldri enighet om hvor fotballen først oppstod. Derimot vil de fleste enes om at England er i en særstilling som fotballnasjon per i dag. Fotball er landets nasjonalsport, og den utgjør en uløselig del av identiteten og kulturen til mange briter.

Selv om fotballen har sitt utspring både her og der, var England først ute med å organisere kamper, og med å lage formaliserte spilleregler. Verdens første landskamp fant sted mellom England og Skottland i 1872 (diplomatisk nok endte den 1-1), og deretter gikk det slag i slag, med etableringen av profesjonelle fotballag og ligasystem.

I dag har engelsk fotball en enorm tiltrekningskraft på fotballinteresserte langt utover landets grenser. Englands (og verdens) eldste cup, FA-cupen, og toppligaen Premier League er begge blant høydepunktene på fotballkalendere verden over. I Norge finnes det så mange supporterklubber for britiske fotballag, at de har dannet Supporterunionen for Britisk Fotball.

Helt i toppsjiktet på listen over engelske lag i norske hjerter, ligger den norske favoritten Liverpool. Laget med kallenavnet «The Reds» dominerte engelsk og europeisk fotball på 70- og 80-tallet. Selv om Liverpool har slitt med å komme tilbake til formen fra sin storhetstid, er laget fortsatt blant verdens mest populære klubber – og fortsatt blant de sterkeste lagene i Premier League.

Klubben var innblandet i de to største tilskuertragediene i europeisk fotballhistorie, nemlig Heysel- og Hillsborough-tragediene på 80-tallet, som begge kostet mange menneskeliv. Dette har knyttet mange supportere enda tettere opp mot klubben, og gitt ekstra tyngde til fotballhymnen som nærmest er blitt Liverpool-fansens varemerke; «You`ll never walk alone». Nettopp denne tittelen oppsummerer nok hvorfor fotballen har fått en så sterk stilling i England: Den er samlende, og den er kilde til tonnevis med både avkobling, engasjement og glede.